Documenti trapelati, l’influenza di Uber su Joe Biden e Macron

Di Frank Fang

Il presidente Joe Biden faceva parte di un gruppo di leader mondiali con cui l’azienda Uber aveva preso contatti quando stava espandendo in modo aggressivo la sua presenza globale.

Questo emerge dai file aziendali di Uber – trapelati al quotidiano britannico The Guardian – contenenti più di 124 mila e-mail, promemoria, messaggi di testo, presentazioni aziendali e altri documenti dal 2013 al 2017. La rivista ha condiviso i file con l’International Consortium of Investigative Journalists (Icij) e i suoi media partner. La persona che ha fatto trapelare i file è Mark MacGann, ex capo lobbista europeo di Uber.

Secondo un rapporto dell’Icij sui file di Uber pubblicato il 10 luglio, i documenti hanno mostrato come i dirigenti dell’azienda di car sharing, incluso il co-fondatore Travis Kalanick, abbiano fatto pressioni e corteggiato i politici di tutto il mondo per ottenere favori.

In totale, secondo il rapporto, i dirigenti di Uber hanno tenuto più di 100 incontri con funzionari pubblici di 17 Paesi e dell’Unione Europea. Tra questi incontri, 34 sono avvenuti con funzionari dell’Unione Europea e 9 con commissari europei. Dodici degli incontri con i rappresentanti della Commissione europea non erano stati resi pubblici.

Biden ha incontrato Kalanick a Davos, in Svizzera, nel 2016, poco prima che l’allora vicepresidente degli Stati Uniti pronunciasse un discorso al World Economic Forum, secondo il rapporto.

A quanto pare Kalanick era scontento del fatto che Biden si fosse presentato in ritardo al loro incontro nella suite di Biden all’InterContinental Hotel: «Ho chiesto alla mia gente di fargli sapere che ogni minuto in ritardo, è un minuto in meno che avrà con me», ha scritto Kalanick in un messaggio di testo a un collega.

Durante il loro incontro, Biden è rimasto colpito da ciò che gli ha riferito Kalanick su come Uber stesse trasformando in meglio le città e il modo in cui le persone lavorano. Tanto che l’allora vicepresidente «ha modificato il suo discorso programmatico».

Nel suo discorso, Biden non ha nominato Uber o Kalanick, ma ha affermato: «Le aziende di ride sharing danno lavoro a decine di migliaia di nuove persone. Ho incontrato oggi il Ceo di una di quelle società. Ha detto che quest’anno aggiungerà due milioni di nuovi posti di lavoro, consentendo loro la libertà di lavorare tutte le ore che desiderano, di gestire la propria vita come desiderano».

«Uber ha prestato particolare attenzione a mantenere riservato l’incontro di Kalanick con Biden», afferma il rapporto, prima di aggiungere che l’incontro è stato organizzato «passando per una catena di ex membri dello staff di Obama».

In risposta alle domande dell’Icij di giugno, una portavoce della Casa Bianca ha affermato che Biden era «impegnato a combattere l’errata classificazione dei dipendenti che priva i lavoratori di tutele e benefici critici, tra cui salario minimo, straordinari e congedi familiari e medici».

Kalanick è stato Ceo di Uber dal 2010 al 2017 prima delle dimissioni per le critiche sul trattamento riservato da Uber alle donne ingegnere e sulle pratiche commerciali discutibili. Tuttavia, ha mantenuto il suo posto nel consiglio di amministrazione della società fino alla fine del 2019.

Europa

Il rapporto nominava anche il presidente francese Emmanuel Macron, e parlava in particolare di come fosse stato un alleato di Uber quando era ministro delle Finanze.

Il servizio di Uber è stato parzialmente sospeso nella città francese di Marsiglia il 20 ottobre 2015, secondo il rapporto, a seguito delle proteste dei tassisti locali. «Potresti chiedere al tuo gabinetto di aiutarci a capire cosa sta succedendo?», aveva chiesto allora MacGann a Macron.

Meno di un giorno dopo, Macron ha risposto: «Lo esaminerò personalmente. Mandami tutti i fatti e decideremo entro stasera. Manteniamo la calma in questa fase, mi fido di te».

Ore dopo, le autorità di Marsiglia hanno dichiarato che avrebbero riveduto l’ordine di sospensione.

Il rapporto afferma che lo scambio tra MacGann e Macron è stato «una delle oltre decine di comunicazioni segrete» tra i rappresentanti di Uber e Macron.

L’ufficio di Macron ha risposto al dossier su Uber, affermando che il ministro dell’Economia aveva frequenti contatti con le aziende che interrompevano il settore dei servizi in quel momento, ed era opportuno facilitare l’eliminazione della burocrazia, secondo quanto ha riferito il quotidiano francese Le Monde.

Kalanick ha anche incontrato il primo ministro olandese Mark Rutte nel 2016. «In questo momento sei visto come aggressivo», diceva Rutte a Kalanick secondo gli appunti dell’incontro citati nel rapporto.

Rutte ha suggerito che Kalanick «cambi il modo in cui le persone guardano all’azienda» sottolineando i lati positivi dell’azienda: «Questo ti farà sembrare coccoloso».

 

Articolo in inglese: Uber Had Access to Joe Biden During Obama Administration: Leaked Documents

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