I dati smontano il mito del «razzismo» negli omicidi della polizia

Di John R. Lott Jr.

Il presidente Joe Biden ha affermato che la condanna di Derek Chauvin ha aperto gli occhi al mondo intero sul razzismo sistemico della polizia. Con la sparatoria della polizia quello stesso giorno a una ragazza di 16 anni a Columbus, Ohio, la Casa Bianca ha nuovamente spinto la denuncia contro il razzismo, osservando che questo era solo un altro esempio di come «la violenza della polizia abbia un impatto sproporzionato sui neri e sui latini».

Ma dove sono le prove di queste affermazioni? Nel processo di Chauvin, l’accusa non ha mai menzionato prove che l’ex agente fosse razzista. Il giorno dopo il verdetto, l’amministrazione Biden ha annunciato piani per un’indagine su modelli o pratiche del Dipartimento di polizia di Minneapolis, per determinare se esista un tale razzismo, ma i commenti dell’amministrazione sembrano aver già determinato il risultato dello studio.

Nell’altro caso, il filmato della telecamera rilasciato dalla polizia, ha rivelato che Ma’Khia Bryant è stata colpita a morte mentre aggrediva un’altra ragazza con un coltello. L’agente ha sparato alla ragazza nera, nel tentativo di salvare dall’accoltellamento quella che sembra essere un’altra ragazza nera.

Tuttavia, politici come Biden e i media hanno contribuito a creare una percezione parziale che è lontana dalla realtà delle sparatorie da parte della polizia. In uno studio, il Crime Prevention Research Center (di cui l’autore dell’articolo è presidente) ha scoperto che quando un agente bianco uccide un sospetto, i media di solito menzionano la razza dell’agente. Quando l’agente è nero, la copertura giornalistica menziona raramente quel dettaglio.

E ci sono prove che i neri non sono poi così stufi della polizia. Nel luglio 2017, un sondaggio della Quinnipiac University a New York City, ha rilevato che i neri sostengono fortemente i poliziotti nei loro quartieri: il 62 per cento sono a favore, e solo il 35 per cento no. Tale indice di approvazione era di 11 punti percentuali superiore a quello del Dipartimento di polizia di New York City nel suo complesso. È logico che le persone conoscano solo i loro poliziotti locali, e si affidino ai resoconti dei media per farsi delle idee su altre aree con cui hanno meno familiarità. Un sondaggio della Monmouth University del 2020, ha rilevato che il 72 per cento dei neri e dei bianchi è soddisfatto della polizia locale.

Ci sono altre prove. Se i neri non si fidassero della polizia, presumibilmente non si rivolgerebbero a loro con la stessa frequenza dei bianchi quando si verifica un crimine. Tuttavia, i neri denunciano crimini violenti alla polizia a un tasso più elevato rispetto ai bianchi o agli ispanici, persino quando controllano i livelli di reddito. I neri a basso e medio reddito hanno circa 11 punti percentuali in più di probabilità di denunciare crimini violenti alla polizia.

Attraverso ricerche approfondite, abbiamo scoperto che in tutta la nazione, dal 2013 al 2015 ci sono state 2.699 sparatorie da parte della polizia. Questo è molto di più di quanto rilevato dall’Fbi, poiché i suoi dati sono limitati a soli 1.366 casi forniti volontariamente dai Dipartimenti di polizia. I dati dell’Fbi hanno anche altri difetti: includono in modo sproporzionato casi provenienti da aree fortemente minoritarie, fornendo un’immagine fuorviante della frequenza con cui i neri vengono colpiti.

Il nostro database tiene traccia delle caratteristiche sia del sospettato che dell’agente coinvolto in ogni sparatoria, i tassi di criminalità violenta locale, i dati demografici della città e del Dipartimento di polizia e molti altri fattori che aiutano a determinare le cause delle sparatorie della polizia.

Gli agenti uccidono i neri a un tasso più alto rispetto alla loro quota di popolazione: il 25 per cento dei sospetti uccisi erano neri, il 45 per cento bianchi e il 16 per cento ispanici. Per quanto riguarda il luogo in cui si verificano le morti, i sospetti neri tendono a morire nelle grandi città fortemente nere con una popolazione in media superiore a 600 mila abitanti, mentre i bianchi vengono uccisi nelle città più piccole con una popolazione media di 250 mila abitanti.

I sospetti bianchi avevano una probabilità leggermente maggiore di impugnare un’arma da fuoco rispetto ai neri (dal 63 al 61 per cento). I sospetti bianchi e neri avevano entrambe le stesse probabilità di essere coinvolti in crimini violenti quando perdevano la vita per mano di un agente, anche se i neri che morivano, avevano maggiori probabilità di essere coinvolti in reati di droga o proprietà. Ma la polizia è maggiormente impegnata nelle città in cui i neri vengono uccisi. La città media in cui vengono uccisi i neri aveva un tasso di criminalità violenta del 61 per cento più alto, e un tasso di omicidi più alto del 126 per cento, rispetto a dove veniva ucciso il bianco medio.

Dopo aver tenuto conto di questi e di altri fattori, comprese le differenze culturali medie nei dipartimenti di polizia, abbiamo scoperto che gli agenti neri avevano almeno la stessa probabilità dei loro colleghi bianchi di uccidere i sospettati neri, ma anche che gli agenti neri avevano maggiori probabilità di uccidere i neri disarmati rispetto agli agenti bianchi.

I dati hanno offerto alcuni indizi su come ridurre questi incidenti mortali. Non si possono spiegare tutti i casi, come quello di George Floyd che si è opposto all’arresto da parte di quattro agenti, o forse il caso Columbus quando era già in corso un attacco da parte di un sospetto armato di coltello. Ma di solito, quando più poliziotti sono presenti sulla scena di uno scontro con un sospettato, le probabilità di una fatalità diminuiscono. C’è una riduzione dal 14 al 18 per cento circa delle possibilità che il sospettato venga ucciso per ogni agente in più presente. Gli agenti si sentono più vulnerabili se sono da soli sulla scena, il che li rende più propensi a usare la forza che poi si rivela fatale. Inoltre, i sospettati possono essere incoraggiati e resistere all’arresto quando sono presenti meno agenti.

È una finzione pericolosa affermare che gli agenti bianchi prevenuti stiano uscendo e uccidendo in modo sproporzionato uomini di colore, ma ciò non significa che non possano essere prese misure per ridurre le sparatorie da parte della polizia. Il passo più ovvio sarebbe aumentare il numero di agenti che rispondono a una chiamata, per evitare di costringere agenti solitari e vulnerabili a prendere decisioni di vita o di morte.

 

Da RealClearWire.

 

John R. Lott Jr. è il presidente del Crime Prevention Research Center e l’autore di «Gun Control Myths» (2020), «Dumbing Down the Courts» e «Freedomnomics».

 

Le opinioni espresse in quest’articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente quelle di Epoch Times.

Articolo in inglese: Data Undercuts Myth of ‘Racism’ in Police Killings



 
 
 

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