Usa, burocrazia «brutale» impedisce alle forze armate di contrastare la Cina

Di Andrew Thornebrooke

La capacità degli Stati Uniti di sviluppare tecnologie militari viene ostacolata da una fortissima burocrazia caratterizzata da una cultura di avversione al rischio che impedisce di contrastare adeguatamente la Cina nello sviluppo di armi. Lo afferma il secondo ufficiale di più alto grado del Pentagono.

«Il ritmo con il quale [la Cina, ndr] si sta muovendo e la traiettoria su cui stanno andando supererà la Russia e gli Stati Uniti se non facciamo qualcosa per cambiarlo», ha affermato il generale John Hyten, vicepresidente dei capi di Stato maggiore congiunti, in una riunione del Defense Writers Group il 28 ottobre.
«Questo succederà».

Burocrazia che ostacola lo sviluppo militare

Hyten, che andrà in pensione questo mese dopo due anni come vice presidente degli Stati Maggiori Riuniti, si è lamentato della lentezza dei tempi di consegna per la ricerca e sviluppo militare negli Stati Uniti. Ha spiegato che il tempo medio previsto per i nuovi progetti è di 10-15 anni. Ma quel processo a volte va ancora più lungo se c’è la necessità di controlli approfonditi.

Per paragonare il ritmo, Hyten ha confrontato gli sforzi degli Stati Uniti per sviluppare missili balistici intercontinentali (Icbm) durante la Guerra Fredda con sforzi simili oggi: durante gli anni ’60, gli Stati Uniti hanno ricercato, sviluppato e dispiegato circa 800 razzi in poco meno di cinque anni. Mentre gli attuali sforzi degli Stati Uniti per sviluppare la sua prossima generazione di missili balistici intercontinentali sono iniziati nel 2015 e le armi non dovrebbero essere pienamente operative fino al 2035: «Possiamo andare veloci se lo vogliamo. Ma la burocrazia che abbiamo messo in atto è semplicemente brutale».

Hyten ha sottolineato che i pericoli rappresentati da tale burocrazia stanno diventando sempre più evidenti. Gli Stati Uniti – spiega – hanno condotto nove test di armi ipersoniche negli ultimi cinque anni, mentre nel frattempo la Cina ne ha condotti centinaia: «Un piccolo numero contro centinaia non è un buono», ha commentato Hyten.

Un missile ipersonico è un nuovo tipo di arma veloce con una traiettoria manovrabile che non è confinata all’arco parabolico fisso di un missile balistico: può perciò eludere gli attuali sistemi di difesa missilistica.

Il generale ha specificamente riconosciuto che il regime cinese ha testato in segreto un veicolo planante ipersonico con capacità nucleare, la cui esistenza è stata resa nota sulla stampa solo mesi dopo il fatto.

Tale capacità avrebbe potuto essere contrastata molto tempo fa, se la burocrazia non si fosse messa di mezzo, spiega Hyten. Questo perché gli Stati Uniti hanno cercato di rimuovere praticamente tutti i rischi dal processo di sviluppo negli ultimi due decenni, il che ha notevolmente ostacolato lo sviluppo della ricerca di nuove capacità di difesa. Le principali tra queste erano le armi ipersoniche statunitensi.

Il generale ha preso l’esempio dei sistemi Htv-1 e Htv-2, veicoli plananti ipersonici americani non dissimili da quello recentemente testato dalla Cina. I sistemi sono stati testati per la prima volta nel 2010 e, dopo un test fallito, sono stati sottoposti ad anni di indagine. Dopo il secondo test fallito, il programma è stato scartato. «Stavamo sviluppando l’ipersonico davanti a tutti nel mondo e il primo test è fallito. Il primo test di tutto fallisce. Quindi il primo test fallisce e abbiamo due anni di indagini sul motivo per cui ha fallito. Due anni. Quindi lanciamo di nuovo e fallisce, e abbiamo fallito. Questa volta sono stati due fallimenti e abbiamo annullato il programma e ci siamo fermati».

Hyten ha paragonato questo approccio con gli sforzi dell’era della Guerra Fredda, quando gli Stati Uniti hanno sviluppato rapidamente sistemi di armi mediante tentativi ed errori: fallendo, studiando quei guasti e implementando correzioni fino a quando i sistemi non si sono rivelati funzionanti. Hyten ha usato l’esempio del Discoverer 14, il primo satellite spia assoluto, per confrontarlo con i processi attuali. «Il Discoverer, dal modello 1 al 13, ha fallito per circa 18 mesi, e Discoverer 14 ha avuto successo e ha funzionato. Se vuoi andare veloce, è questo quello che fai».

Una cultura avversa al rischio

Secondo Hyten, la riluttanza a subire un fallimento nel processo di sviluppo, sta impedendo alle forze armate statunitensi di competere adeguatamente e contrastare la Cina. Per risolvere questo problema, Hyten ha sottolineato che l’attuale cultura avversa al rischio dovrebbe essere eliminata: «Dobbiamo capire il rischio e lo sviluppo. Il fallimento è solo una parte del processo di apprendimento e se vuoi tornare alla velocità è meglio che tu capisca come rimettere la velocità in ogni cosa, e questo significa correre dei rischi, e questo significa imparare dai fallimenti, e questo significa fallire e muoversi veloce. Ma non l’abbiamo fatto. È meglio che questo Paese lo faccia o, alla fine, anche se sono indietro, la Cina ci supererà».

Hyten ha fatto notare che, a causa della combinazione di burocrazia e avversione al rischio, il Pentagono ha difficoltà a sviluppare tecnologie nel momento in cui sono necessarie, proprio perché quello che al Pentagono richiede anni, al settore privato richiede sei mesi. Una strana ramificazione di questo stato di cose è l’eccessiva classificazione delle tecnologie militari.

I leader militari, diffidenti nei confronti della burocrazia e delle interferenze politiche, hanno iniziato a secretare il maggior numero possibile di progetti perché meno persone con accesso al progetto significano meno persone che possono rallentarlo, ha affermato Hyten. «Siamo così troppo segretati in quello che facciamo. Veramente troppo segretati».

Ironia della sorte, la spinta alla segretazione come mezzo per accelerare lo sviluppo potrebbe avere l’effetto di indebolire la sicurezza nazionale a lungo termine, ha affermato. Questo perché l’offuscamento delle tecnologie militari impedisce agli Stati Uniti di dimostrare adeguatamente la propria forza ai potenziali avversari, minando così la loro capacità di dissuadere con successo i conflitti. «Come ti aspetti di dissuadere tutti se tieni tutto nascosto?. L’ultimo elemento di deterrenza, che non facciamo, è comunicarlo in modo credibile ai nostri avversari. Non puoi davvero dissuadere il tuo avversario se tutto è nascosto, lo sai?».

 

Articolo in inglese: ‘Brutal’ Bureaucracy Preventing US Military From Countering China, Senior General Says

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